A segurança do trabalho e a prevenção de riscos em um armazém logístico

Quando planejamos a estruturação de um armazém é muito importante ter em consideração a instalação dos elementos de segurança, ja que esse é um tema de extrema importância. Ainda que cada armazém tenha características diferentes, é necessário ter em conta que as atividades realizadas nesse tipo de planta envolvem um alto índice de risco que deve ser evitado a qualquer custo.

Cada país, cada comunidade e inclusive cada prefeitura, podem ter normas específicas no que se refere a incêndios ou segurança, e o projetista sempre deve considerá-las e aplicá-las. Assim, será possível evitar problemas posteriores, tanto pelas eventuais situações que podem ocorrer quanto pelas consequências administrativas e legais originadas de seu descumprimento.

 

O risco de incêndio

Existem inúmeras normas de edificação e de segurança redigidas por especialistas que abordam amplamente as questões relativas aos incêndios, como começam e se propagam ou a forma em que são detectados e extintos. Trata-se de aspectos bastante complexos que não fazem parte dos objetivos deste manual. Aqui, pretende-se proporcionar um guia de conselhos que devem ser seguidos para reduzir o risco e limitar as consequências de um possível incidente.

A extinção de um incêndio por meios manuais pode ser extremamente difícil, para não dizer impossível, nas instalações de armazenagem modernas, onde se utilizam corredores muito estreitos, estruturas cuja altura se situa, usualmente, entre 10 e 20 m e que, em algumas ocasiões, superam 20 m. Inclusive em armazéns com estantes de apenas 4 ou 5 m de altura, é recomendável a instalação de aspersores de água integrados (sprinklers), em vez de depender somente de equipamentos montados no teto do armazém, como é de costume. Recorrer à experiência de um especialista em proteção contra o fogo deve fazer parte do layout de um armazém.

A segurança contra o fogo deve ser, portanto, uma questão de suma importância no projeto de uma instalação. Deixar seu layout para o final, pode trazer como consequência o armazém não ser um lugar seguro ou que o projeto precise ser amplamente modificado e, inclusive, que não possa ser realizado. Os meios utilizados, por exemplo, para facilitar a saída do pessoal caso ocorra uma eventualidade desse tipo, podem influenciar o layout dos espaços e até mesmo a escolha dos meios de movimentação. 

Em circunstâncias normais, a descrição do centro deve incluir dispositivos para a detecção (chamas, cor ou fumaça) e equipamentos automáticos ou semiautomáticos para a extinção (através de água, espuma ou gás). É preciso considerar a fumaça não somente como um risco de incêndio, mas também como um perigo para a saúde do pessoal e para os materiais armazenados.

 

Sistema automático de extinção de incêndio

Estantes com sistema de extinção de incêndio

A possível interferência teórica com os meios de movimentação pode afetar a disposição das estantes, sua altura, sua carga e a forma dos equipamentos. A minimização dos riscos deve ser uma de suas preocupações prioritárias do projetista do armazém para criar um ambiente seguro.

 

Sistemas de prevenção de incêndios na instalação 

A prevenção de incêndios consiste, basicamente, na redução das situações que podem provocá-los, ou seja, os riscos

O que podemos fazer para evitar incêndios?

O primeiro que deve-se evitar, na medida do possível, a armazenagem de produtos inflamáveis ou combustíveis. Caso não seja possível evitar tal tipo de material, é necessário protegê-lo contra o risco provocado pela proximidade de fumantes, de instalações elétricas defeituosas e possíveis atividades auxiliares, associadas normalmente aos equipamentos de movimentação, tais como as soldagens.

Também deve ser considerado que os produtos contidos em um armazém costumam transpirar, por serem produtos de baixa combustão, envoltos ou embalados em papelões de fácil ignição. De fato, é frequente encontrar embalagens de papelão que, por razões de custo, não receberam tratamento contra o fogo. Da mesma forma, as mercadorias costumam estar empilhadas sobre paletes de madeira, que também são propensas a pegar fogo e também não recebem tratamento ignífugo, devido à sua natureza itinerante.

 

 

Palete de madeira tipo Europeu

Exemplo de palete de madeira

Esses fatores expressam o grau de compromisso que é necessário assumir para adotar o critério mais apropriado em cada negócio e uma análise detalhada desses elementos pode proporcionar alguns benefícios para a redução de riscos. O papelão, por exemplo, pode estar etiquetado, selado ou envolto para fins publicitários ou de distribuição, com materiais que causam uma grande quantidade de fumaça ou gases tóxicos. Além disso, ao queimar, podem constituir por si mesmos um material inflamável. Esse problema pode ser evitado, em muitos casos, com a simples utilização de caixas de plástico, inclusive de qualidade inferior às caixas de papelão, mas que podem desempenhar o mesmo serviço.

Outro exemplo de como todos os detalhes devem ser considerados: as peças metálicas soltas, dentro de contêineres metálicos, podem ser um produto de alto risco porque é possível que se formem resíduos de óleo no fundo do contêiner. Por isso, no layout da operação e do armazém, deve ser estabelecido um sistema de inspeção e limpeza desses elementos antes de serem incluídos no sistema.

Por outro lado, o plástico retrátil, usado para envolver paletes, faz com que sejam mais facilmente inflamáveis, ainda que, sua principal contribuição ao risco de incêndio é relacionada à propagação do fogo e não ao seu início. Por isso, uma carga de latas de líquido inflamável, coberta com um plástico retrátil, está mais bem protegida contra o fogo do que sem essa proteção, pois em caso de incêndio o próprio plástico atua como barreira contra o aquecimento da mercadoria, atrasando seu ponto de ignição e, portanto, o instante em que podem queimar.

De outra parte, em caso de incêndio uma embalagem de papelão atua como um muro frente à água. No entanto, quando o calor aumenta, o plástico retrátil converte-se em um material seco para o fogo.

Apesar de considerarmos todas estas questões e observar o regulamento nesse sentido, é inevitável a existência de um determinado risco de incêndio em um armazém. Portanto, é preciso assumi-lo e tomar todas as precauções e medidas necessárias para reduzir suas consequências, tanto as causadas pelo fogo quanto as causadas pela fumaça, pelo calor e, inclusive, com frequência, pela água utilizada em sua extinção.

Uma solução que pode ser adotada em armazéns de grande volume, ou naqueles onde as mercadorias de alto risco devem ser isoladas, é sua divisão em compartimentos com painéis resistentes ao fogo.

Outra boa razão para dividir o armazém em compartimentos pode ser a existência de uma determinada proporção de mercadorias de alto valor, que poderiam se danificar caso se apague o fogo com água e, no entanto, não se deterioram se forem apagadas com espuma ou gás (sistemas que podem ser adequados para atuar em volumes pequenos e para determinados tipos de fogo e de materiais).

A utilização de painéis contra incêndios pode implicar a necessidade de instalar portas ignífugas para a passagem de veículos, assim como esteiras transportadoras, pessoal, etc. Além disso, é possível que, por esse motivo, seja necessário dispor de empilhadeiras com mastros retráteis para poderem passar por essas portas.

A tendência atual consiste em dividir os armazéns de volumes grandes, por isso eles costumam ser compartimentados. Às vezes, são construídos edifícios independentes ligados entre si, por meio de veículos autoguiados. Um sistema assim tem um alto custo de investimento que deve ser estudado no contexto da estratégia empresarial da atividade correspondente.

 

Extinção de incêndios nas próprias estantes mediante sprinklers 

As estantes de um armazém, mesmo quando neste mesmo armazém o risco de incêndio tiver sido minimizado, podem estar equipadas com um sistema integral de detecção e extinção. Isso se aplica a todos os tipos de estantes, sejam estáticas ou móveis. Para essas últimas, existem sistemas articulados de abastecimento de água que, hoje, estão muito desenvolvidos.

Normalmente, as bocas de abastecimento de água estão situadas na parte térrea do edifício, sendo preciso conduzir o líquido até os aspersores, conhecidos como sprinklers, que ficam localizados nas estantes.

 O número de sprinklers que devem ser instalados, assim como sua posição em cada um dos níveis do armazém, será determinado em função do grau do risco da instalação em particular e do que possa acontecer em cada um dos seus níveis. Os aspersores devem estar estrategicamente posicionados para que possam realizar seu trabalho sem nenhum impedimento.

Em muitos casos, será suficiente instalar sprinklers só no teto, dependendo da altura do edifício e da resistência ao fogo dos produtos armazenados.

Em todos os casos, tanto na instalação dos aspersores como, em geral, em tudo relacionado a essa parte do presente capítulo convém dispor do apoio, conhecimento e experiência de uma empresa especializada em matéria de segurança, porque as características de cada armazém, de suas instalações e de seu conteúdo podem resultar em variações significativas do que recomendamos neste manual.

 

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