Os sistemas automáticos de carga e descarga de caminhões oferecem agilidade e segurança na área de docas do armazém.

Como funcionam os sistemas automáticos de carga e descarga de caminhões

29 Março 2021

Os sistemas automáticos de carga e descarga de caminhões tornaram-se a solução ideal para aumentar a agilidade e segurança no recebimento e envio de mercadorias na área das docas de carga do armazém.

As docas de carga são elementos essenciais em qualquer centro de distribuição. Quanto mais docas um armazém tiver, maior será o fluxo de mercadorias ou, em outras palavras, a quantidade de caminhões que entram e saem das instalações. Em geral, o descarregamento manual de um caminhão leva cerca de 30 minutos, dependendo do tipo de mercadoria e do seu peso. Automatizar esse processo pode reduzir esse tempo para menos de 10 minutos.

Neste artigo, explicamos o que é exatamente um sistema automático de carga e descarga de caminhões, como funciona e as vantagens que traz.

O que é um sistema automático de carga e descarga de caminhão?

Um sistema automático de carga e descarga de caminhões, também conhecido como ATLS (Automatic Truck Loading Systems), é um sistema pelo qual os paletes são introduzidos e retirados dos caminhões de forma robótica e com mínima intervenção do operador.

Estão localizados na área das docas de carga, um ponto de acesso fundamental para qualquer armazém. Portanto, é necessário projetar com precisão sua distribuição, escolher o tipo de doca que será construída de acordo com o espaço disponível e, principalmente, definir o número exato de docas. Este último aspecto dependerá do fluxo de materiais, do volume de entregas, de quando a maior parte da mercadoria é recebida, do tempo que leva para descarregar e movimentar a mercadoria, etc.

A criação de sistemas automáticos de carga e descarga de caminhões está obrigando a readequação do design dos armazéns. A razão? A agilidade que eles proporcionam. Claramente, se o tempo necessário para carregar e descarregar um caminhão for reduzido, provavelmente serão necessárias de menos docas de carga porque elas serão mais eficientes. Consequentemente, o layout do armazém mudará e o espaço planejado para a área de carga e descarga poderá ser usado para outras operações.

Como funciona a carga e descarga automática de caminhões

O funcionamento dos sistemas automáticos de carga e descarga é o seguinte (em termos gerais, porque há detalhes que mudam dependendo do sistema e seus elementos):

  • O caminhão, com as portas já abertas, realiza uma manobra de inversão para atracar no cais de carga. Uma vez que tenha chegado à parada, a porta da doca se abre.
  • Após conectar o caminhão à fonte de alimentação da doca de carga, pode-se iniciar o carregamento ou descarregamento automático da mercadoria.
  • Quando se trata de descarregar, os paletes entram em um circuito de transportadores (no caso de um armazém totalmente automatizado). E se for um carregamento, quando estiver terminado, o caminhão estará pronto para transportar a mercadoria.

Em questão de minutos, o processo de carga ou descarga da mercadoria é concluído com sucesso, sem acidentes e com intervenção mínima do pessoal.

Elementos de uma doca de carga automática

Os elementos envolvidos em um sistema automático de carga e descarga de caminhão dependem do tipo de equipamento usado. Até o momento não existe um padrão, pois cada fornecedor oferece um sistema customizado que se ajusta à mercadoria, ao caminhão, ao tipo de doca, etc.

Com isso em mente, os principais elementos de um sistema automático de carga e descarga de caminhões são:

  • Sistema de roletes e/ou correntes. Um sistema de acionamento que pode ser unicamente composto de correntes, rolos ou uma mistura de ambos.  Por exemplo, no armazém que a Mecalux construiu para o fabricante de produtos de higiene Hayat, seu sistema se baseia em duas correntes centrais e quatro linhas de rolos que se movimentam hidraulicamente para cima e para baixo para transportar os paletes.
  • Garfos extensíveis. Baseia-se no movimento dos garfos extensíveis, ligados por trilhos.
  • Sistema de paleteiras. Consiste no posicionamento de paleteiras hidráulicas que levantam a carga e a transportam até a posição desejada.

Esses elementos costumam ser complementados com plataformas elevatórias, mesas hidráulicas e esteiras de corrente ou de roletes que interagem com os sistemas automáticos de carga e descarga.

Devo modificar o caminhão?

Uma dúvida muito frequente sobre a automação de carga e descarga é se devemos fazer modificações nos caminhões. A resposta é sim, porque são necessários dois sistemas combinados para realizar o carregamento e o descarregamento automáticos: o primeiro no caminhão e o segundo na plataforma do cais de carga do armazém.

Por isso, os sistemas automáticos de carga e descarga de caminhões são utilizados, principalmente, para o transporte interno da mesma empresa (entre o centro de produção e os centros de distribuição e vice-versa).

Agora, se tudo o que queremos é carregar automaticamente a mercadoria no caminhão, neste caso existem sistemas que não exigem nenhuma modificação do caminhão, mas são menos frequentes e com uma operação mais complexa. Por exemplo, um braço que carrega, levanta e introduz os paletes no caminhão ou um carro de transferência automática que se move ao longo de diferentes docas de carga.

Benefícios dos sistemas automáticos de carga e descarga de caminhões

As docas de carga automática oferecem inúmeras vantagens que ajudam a melhorar significativamente a rentabilidade da empresa:

  • Maior produtividade: a utilização de plataformas de carregamento automáticas permite carregar e/ou descarregar um caminhão completo com 33 paletes em poucos minutos, aumentando assim o número de expedições e recebimentos.
  • Aproveitamento do espaço: se o descarregamento dos caminhões for mais rápido, significa que demorará menos para concluir o processo dock-to-stock. Isto significa que será necessária uma porcentagem menor de espaço no armazém, e essa área pode ser usada para outras operações.
  • Proteção da mercadoria: a automação evita qualquer movimento brusco durante a carga e descarga da mercadoria do caminhão, reduzindo os danos ao produto. Consequentemente, a logística reversa também diminuirá.
  • Otimização da força de trabalho: a área de doca é uma das áreas mais ocupadas em um armazém. Graças aos sistemas de carga e descarga automatizados, o número de operadores necessários é minimizado nesta área, que podem ser atribuídos a outras tarefas.
  • Segurança do operador: o processo de embarque e desembarque de mercadorias é uma das operações mais críticas e com maior risco de acidentes no armazém. A automatização desse processo elimina eventuais acidentes, proporcionando uma área menos congestionada e mais segura.

Finalmente, todos esses benefícios têm um efeito direto na redução dos custos operacionais. Diminuição do pessoal necessário, menor desgaste dos equipamentos de movimentação, maior segurança, aumento da produtividade, etc. Com todas essas vantagens, é justo dizer que os sistemas automáticos de carga e descarga de caminhões oferecem um rápido retorno sobre o investimento (ROI).

Um 'Dock to Stock' totalmente automatizado

Os sistemas automáticos de carga e descarga de caminhões são o primeiro e o último elo em uma cadeia de logística 100% automatizada.

Com esses sistemas e com a implantação de um posto de inspeção de entradas, transportadores e transelevadores, qualquer empresa pode ter um dock to stock totalmente automatizado. Ao mesmo tempo, os sistemas automáticos de carga e descarga dos caminhões coletam, por meio de esteiras, as mercadorias que os transelevadores retiraram das estantes para serem carregadas no caminhão.

Os sistemas de gerenciamento de armazém são essenciais tanto no recebimento como na expedição da mercadoria. Por outro lado, quando se espera o recebimento de mercadorias, o ERP da empresa notifica o WMS, tanto em comunicação permanente como bidirecional, da chegada de um caminhão com determinados paletes (ASN, Advanced Shipment Notice).

No que se refere aos envios, o WMS se encarrega de organizar os paletes a serem distribuídos e atribui um canal de pré-carga a cada produto de acordo com a rota ou o cliente correspondente.

Os sistemas de gerenciamento de armazéns estão envolvidos tanto no recebimento quanto no envio de mercadorias.
Os sistemas de gerenciamento de armazéns estão envolvidos tanto no recebimento quanto no envio de mercadorias.

Preciso de um sistema automático de carga e descarga de caminhão?

A automatizar a carga e descarga de caminhões é extremamente eficiente no trabalho com cargas pesadas e temos fluxos de estoque que exigem essa velocidade (por exemplo, just-in-time).

Além da agilidade, a automação de um armazém oferece inúmeros benefícios, entre os quais se destaca a segurança dos operadores e do produto. A segurança é um requisito essencial em setores como farmacêutico ou alimentício. Por exemplo, a Mecalux construiu um armazém autoportante para o Grupo Siro, uma das maiores empresas do setor alimentar da Espanha, com sistemas automáticos de carga e descarga de camiões.

Se você acredita que chegou o momento de melhorar tanto o desempenho quanto a segurança de seu armazém, não hesite em entrar em contato com a Mecalux para que possamos aconselhá-lo e ajudá-lo a descobrir as vantagens de automatizar toda a cadeia logística.