O metaverso: uma nova internet para a indústria?

26 Julho 2022

O metaverso é um neologismo que remete ao que poderia ser a próxima revolução da internet: a consolidação de mundos virtuais que facilitam uma experiência multissensorial para o usuário por meio do uso e aplicação de novos dispositivos com conexão à internet. Essa nova tendência digital combina tecnologias como realidade virtual, blockchain, inteligência artificial ou Internet das Coisas (IoT) para fornecer experiências imersivas aos usuários.

Aos poucos, o metaverso está dando passos para se consolidar como mais um ambiente onde as empresas precisam estar presentes para interagir com seu público-alvo. Além dos projetos imersivos das empresas tecnológicas Microsoft, Apple ou da fabricante de componentes Nvidia, juntaram-se empresas fora do negócio de tecnologia, como a multinacional espanhola de varejo Zara, o banco japonês SoftBank Group e a produtora norte-americana Disney.

E é que o metaverso está no centro das atenções tecnológicas. Conforme aponta a consultoria norte-americana Gartner no estudo Predicts 2022: 4 technology bets for building the digital future, uma em cada quatro pessoas no mundo passará pelo menos uma hora por dia no metaverso a partir de 2026. O Gartner também prevê que Dentro de quatro anos, 30% das organizações em todo o mundo, oferecerão seus produtos e serviços no metaverso.

Aplicações do metaverso na indústria

O metaverso é caracterizado por sua interatividade, por constituir um ambiente descentralizado, não há um único dono, e por sua realidade persistente, o que implica que a desconexão do usuário da plataforma não afeta a temporalidade do ambiente. As peculiaridades desse novo cenário virtual favorecem seu possível salto do mundo do lazer e dos videogames para a logística e o ambiente industrial.

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Mas como o metaverso poderia afetar a indústria? Essa nova tendência da internet pode ajudar a reduzir custos operacionais, simular métodos de produção ou implementar formas inovadoras de comunicação com fornecedores, partners ou clientes.

É o caso, por exemplo, do Omniverse, o novo ambiente digital criado pela fabricante de componentes eletrônicos Nvidia. Essa ferramenta virtual aberta usa inteligência artificial e gêmeos digitais para desenvolver soluções que melhoram a comunicação entre as equipes e aumentam a produtividade. De acordo com o CEO da Nvidia, Jensen Huang, "Omniverse permite criar e simular mundos virtuais 3D compartilhados que obedecem às leis da física. As aplicações imediatas do Omniverse são incríveis, desde conectar equipes de design para colaboração remota até simular gêmeos digitais de fábricas e robôs.”

Uma das primeiras empresas a utilizar a plataforma Omniverse da Nvida foi a montadora alemã BMW, que utilizou esse novo ambiente virtual para construir uma réplica interativa, digital e exata de suas fábricas. O software integra uma ampla gama de aplicativos para planejar simultaneamente e em tempo real as diferentes redes de produção da empresa. Durante a apresentação do projeto, Milan Nedeljković, membro do conselho de produção da BMW, disse: “No futuro, a representação virtual de nossa rede de produção nos dará uma abordagem inovadora e integrada para nossos processos de planejamento. Omniverse melhora muito a precisão, velocidade e, consequentemente, a eficiência de nossos processos de planejamento.”

O exemplo da BMW é apenas mais um caso de empresa que pretende otimizar seus processos com tecnologias como IoT ou machine learning. No entanto, a chave está na conectividade. A implementação progressiva do 5G, redes em alta velocidade e com pouca latência, oferece a capacidade de quebrar a barreira entre simulação e realidade, garantindo experiências imersivas e multissensoriais.

O metaverso poderia abrir uma oportunidade não só para processos produtivos mais rentáveis, mas também para operações logísticas mais eficientes. No relatório All one needs to know about metaverse: A complete survey on technological singularity, virtual ecosystem, and research agenda, os autores apontam a simbiose entre gêmeos digitais e metaverso para melhorar a robotização industrial: “É importante notar que os gêmeos digitais e o metaverso pode servir como um campo de testes virtual para novos projetos de robôs. Gêmeos digitais, ou seja, cópias digitais de nossos ambientes físicos, possibilitam que designers de robôs e drones estudem a aceitação do usuário de novos robôs em nossos ambientes físicos.”

Esse novo ambiente virtual também poderia facilitar uma maior visibilidade da cadeia de suprimentos por parte dos consumidores, uma vez que poderia auxiliar na simulação de processos como produção, transporte ou armazenamento, alcançando a rastreabilidade completa do produto. Isso é antecipado pelo CEO da Relife Metaverse, Liew Voon Kiong, em seu livro Metaverse made easy: "Os clientes no metaverso terão melhor visibilidade dos processos da cadeia de suprimentos graças às representações em 3D de como os produtos são criados, distribuídos e vendem os produtos."

A aposta de Mark Zuckerberg no metaverso o levou a mudar o nome de sua principal empresa, o Facebook
A aposta de Mark Zuckerberg no metaverso o levou a mudar o nome de sua principal empresa, o Facebook

Metaverso, um negócio multimilionário

Um estudo do Boston Consulting Group (BCG) prevê que o volume do mercado metaverso pode crescer a uma taxa anual de 40% até 2030, ultrapassando um valor global de 1,3 trilhão de dólares. O crescimento esperado do metaverso não responde apenas à democratização das tecnologias que o compõem, mas também a uma mudança de mentalidade. O estudo do BCG aponta que 65% dos integrantes da geração Z compraram pelo menos um produto virtual que só existia em ambiente de jogo.

A oportunidade de comercializar bens e objetos, tanto físicos quanto virtuais, tem incentivado a indústria a desenvolver novos canais de negócios com a incorporação de criptomoedas ou NFTs, non-fungible tokens, certificados digitais de autenticidade que permitem a identificação exclusiva dos produtos com os proprietários. Tanto as criptomoedas quanto as NFTs, ambas dependentes da tecnologia blockchain, podem fornecer um novo ambiente virtual para negociar mercadorias, adquirir terras ou desenvolver atividades econômicas e industriais. Essa economia digital pode abrir uma nova oportunidade para as empresas: em um contexto omnichannel, as empresas poderiam digitalizar linhas de produtos que o usuário compraria apenas no metaverso, na realidade, ou ambos, o que é conhecido como finanças descentralizadas. É o que apontam os autores da Universidade de Kyung Hee (Coreia do Sul) no estudo Artificial intelligence for the metaverse: a survey: "Ao integrar finanças descentralizadas no metaverso, os usuários podem fazer compras de produtos virtuais identificados por NFT no mundo digital, mas receber os produtos na realidade.”

O metaverso pode revolucionar o e-commerce

Na corrida para liderar a tecnologia do metaverso, destacam-se os projetos das principais multinacionais tecnológicas do mundo, como Meta, anteriormente chamada de Facebook, Microsoft, Apple ou Google. E é que o metaverso poderia revolucionar não só a indústria e a logística, mas também a interação entre empresas e clientes.

O metaverso oferece um potencial que pode preencher a lacuna entre o comércio eletrônico e o comércio físico, transformando a experiência de compra do usuário: de catálogos estáticos de produtos a simulações em tempo real de artigos como roupas ou imóveis. Essa nova internet facilitaria uma mudança de paradigma na experiência do usuário, que poderia adquirir produtos não apenas D2C (direct-to-customer), mas também D2A (direct-to-avatar).

A realidade aumentada com precisão é uma das principais tecnologias do metaverso. O estudo The rich, untapped future of augmented reality for customer experience, elaborado pelo Snapchat e pela Deloitte, indica que três em cada quatro usuários de redes sociais usarão a realidade aumentada em 2025.

Essa tecnologia pode ser fundamental no virtual shopping, ou seja, na experiência de compra do usuário do e-commerce. A gigante chinesa de comércio eletrônico Alibaba foi uma das primeiras a confirmar seu compromisso com o metaverso. Recentemente, financiou uma rodada de investimentos de 60 milhões de dólares da startup Nreal, dedicada à fabricação de óculos de realidade aumentada.

A Alibaba não é a única empresa a experimentar canais de vendas através do metaverso. A multinacional norte-americana Amazon lançou recentemente a Amazon View, uma nova funcionalidade que permite ao usuário decorar virtualmente sua casa com produtos do marketplace. Tudo isso graças à tecnologia de realidade aumentada.

A aplicação do metaverso no e-commerce está se tornando cada vez mais uma realidade. As principais empresas de varejo lançaram suas coleções de moda virtual no Zepeto, um metaverso onde cada usuário cria seu próprio avatar a partir de uma fotografia e pode interagir com o ambiente. Zepeto representa o salto para o metaverso de marcas como Zara, Gucci ou Balenciaga, que permitem aos usuários vestir seus avatares com roupas dessas empresas através de compras in-app.

É assim que o metaverso é construído

O metaverso consiste em um espaço de comunicação no qual novas tecnologias são combinadas entre si para facilitar uma experiência imersiva. Como descrevem os autores do estudo Will metaverse be nextG internet? V Vision, hype, and reality de George Mason University (EUA), "usuários com dispositivos de realidade estendida acessam o metaverso e participam de diversos eventos sociais, cuja execução tranquila é possível graças a tecnologias como 5G e o IPO (interação humano-computador).”

Essas não são as únicas tecnologias que participam do metaverso: “O conteúdo pode ser negociado usando Non-fungible token (NFTs) através de uma blockchain descentralizada. Objetos físicos podem se apresentar no metaverso como gêmeos digitais que são gerados através de modelagem 3D e consumidos através de dispositivos de realidade estendida, assistidos por inteligência artificial”, apontam os autores.

A união de tecnologias permite a criação e desenvolvimento de um metaverso interativo sujeito a leis físicas análogas em um cenário real. A simulação estendida permite que os usuários acessem uma realidade persistente com seu avatar, onde a desconexão física da plataforma não implica uma pausa na temporalidade virtual.

O metaverso pode abrir uma oportunidade para processos produtivos mais rentáveis e operações logísticas mais eficientes
O metaverso pode abrir uma oportunidade para processos produtivos mais rentáveis e operações logísticas mais eficientes

Metaverse, uma oportunidade para a indústria digital

O metaverso poderá ocupar um lugar relevante nas inovações tecnológicas para a otimização de fábricas, armazéns e centros de distribuição. A combinação de tecnologias como realidade virtual, realidade aumentada ou gêmeos digitais pode contribuir para a simulação de novos métodos de produção, diferentes estratégias de planejamento logístico ou comunicação com os consumidores.

O objetivo? Simular cenários virtuais para otimizar processos físicos ou desenvolver novos caminhos de negócios. Neste caminho cada vez mais multinacionais de diversos setores estão experimentando esse novo ambiente virtual. Ao exemplo das fábricas da BMW na plataforma Omniverse da Nvidia, devemos acrescentar o compromisso da Hyundai com o Roblox, o usuário pode experimentar as soluções de mobilidade urbana da empresa, ou o nascimento da Nikeland, a loja no metaverso da multinacional americana que já recebeu mais de 7 milhões de visitas em menos de cinco meses de vida.