Muitos operadores logísticos apostam na automatização dos seus armazéns

Operador logístico: funções e desafios

25 Setembro 2020

Impulsionado pela efervescência do comércio eletrônico e pela crescente complexidade dos processos da supply chain, o volume de negócios que os operadores de logística movem cresce ano após ano, à medida que mais e mais empresas confiam nesses agentes para gerenciar sua logística.

Neste artigo, primeiro explicamos o que é um operador logístico, suas funções, vantagens e também as desvantagens que pode representar para uma empresa. Em seguida, revisamos as tendências que estão transformando esse setor e discutimos em detalhes algumas das soluções mais avançadas.

O que é um operador logístico?

Vamos começar com a definição: os operadores logísticos são empresas situadas num plano intermediário entre um fornecedor de produtos (empresa licitante) e seus clientes finais, que são os que compram os produtos que o operador logístico movimenta e/ou armazena.

Dependendo do tipo de serviço, a infraestrutura será diferente. Um operador logístico que opera nacionalmente não é o mesmo que um operador que controla cadeias de suprimentos internacionais. A operação também será diferente de acordo com o tamanho do operador, medido pelo número de centros de distribuição que controla.

Funções de um operador logístico

Os operadores logísticos desempenham diferentes funções na cadeia de suprimentos. Destacamos:

  • Gerenciamento do armazém: lidar com o manuseio de mercadorias dentro do depósito.
  • Picking: realizar todas as fases do picking, incluindo embalagem e empacotamento.
  • Espaço de armazenagem: alugar o espaço no armazém e os oferecê-los de diferentes maneiras (por metro cúbico, por unidade, por quilograma de estoque, pela porcentagem do valor declarado das mercadorias, entre outras).
  • Transporte e distribuição de produtos: gerenciar as frotas de transporte que cobrem toda a rede de distribuição, desde o armazém até a entrega na última milha. Um operador logístico também pode ser especializado apenas em parte do transporte.
  • Gestão de estoque: realizar um controle exaustivo dos níveis de estoque das empresas que os contratam.

Transporte é um dos serviços mais comumente gerenciados por operadores logísticosTransporte é um dos serviços mais comumente gerenciados por operadores logísticos

Tipos de operadores logísticos: do 1PL ao 5PL

Existem diferentes tipos de operadores logísticos, dependendo da área da cadeia de suprimentos na qual cada um é especializado. Para sua classificação, é utilizada a referência em inglês Party Logistics (fornecedores de logística), que é dividida nas cinco classes que destacamos brevemente:

  • 1PL (First Party Logistics): são as agências de transporte que distribuem os produtos da empresa que os contrata. É o primeiro nível de terceirização: a agência mantém e gestiona frotas e motoristas. Nesse cenário, a empresa contratante possui armazéns e equipamentos de movimentação próprios.
  • 2PL (Second Party Logistics): além do transporte, o operador logístico também cuida da armazenagem dos produtos. Essas empresas oferecem serviços padrão de armazenagem e transporte, mas é a empresa contratante que organiza a frota e gerencia os fluxos de materiais. Geralmente, são operadores logísticos nacionais.
  • 3PL (Third Party Logistics): é o operador logístico responsável por integrar o serviço completo, ou seja, fornece a infraestrutura do material e também é responsável pelo gerenciamento e organização das operações relacionadas ao transporte e armazenagem. Os operadores 3PL oferecem serviços adaptados às necessidades da empresa que os contrata. Por esse motivo, em geral, são assinados contratos de longo prazo.
  • 4PL (Fourth Party Logistics): esses operadores funcionam como agentes de otimização da cadeia de suprimentos. Normalmente, os 3PL lidam com o gerenciamento de recursos e os 4PL atuam como consultores, o que cria um relacionamento muito próximo entre eles.
  • 5PL (Fifth Party Logistics): integram os serviços dos 3PL e, além disso, possuem a experiência em gestão e tecnologia dos 4PL. Abrangem um gerenciamento integral da cadeia de suprimentos e geralmente são altamente especializados na otimização de operações complexas, como fluxos de e-commerce. 

As vantagens oferecidas por um provedor logístico (e algumas desvantagens)

Ao tomar a decisão de contratar uma empresa para cuidar da gestão logística da empresa, é necessário avaliar as vantagens dos operadores logísticos e as desvantagens que essa decisão pode acarretar:

Vantagens dos operadores logísticos para o contratante

  • Padronizar os custos de logística por meio de maior eficiência e flexibilidade.
  • Reduzir o volume de inventários e melhorar a precisão e rastreabilidade logística.
  • Ter uma maior capacidade de ajuste diante de uma demanda muito variável.
  • Aumentar a qualidade do serviço logístico, colocando-o nas mãos de especialistas.

Desvantagens da terceirização logística

  • Perda de controle dos processos logísticos, área crucial para o bom funcionamento da empresa.
  • Risco de desenvolver uma relação altamente dependente entre o operador logístico e a empresa.

Essa é uma decisão de alto impacto para a gestão de negócios, razão pela qual é necessária uma análise aprofundada dos prós e contras do serviço de cada operador logístico, bem como o estabelecimento de um rigoroso processo de seleção.

Tendências que estão transformando a maneira de trabalhar dos operadores logísticos

Destacamos as mais relevantes atualmente:

Tendência: o conceito 'ágil' como um valor estratégico para a supply chain

As empresas contratantes e os operadores de logística visam conter os custos operacionais derivados do gerenciamento da cadeia de suprimentos. No entanto, a pressão sobre os custos não pode limitar a capacidade de resposta a mudanças no mercado. Isso é muito relevante ao tentar manter os estoques em um nível mínimo e, ao mesmo tempo, enfrentar prazos de entrega cada vez mais apertados.

Solução: maior colaboração entre o operador logístico e a empresa contratante

Isso pode ser refletido em dois aspectos:

  • Integração de sistemas e dados entre o cliente e o operador. De acordo com dados coletados pelo Third-Party Logistics Study de 2019, 30% dos clientes acabam rescindindo o contrato com o operador logístico quando surgem dificuldades nesse sentido.
  • Necessidade de instalações flexíveis e multifuncionais, porém adaptadas às necessidades do cliente. Portanto, os operadores geralmente combinam estantes convencionais de paletes, estantes de picking e sistemas compactos. A ideia é maximizar a capacidade de armazenagem disponível, sem afetar a acessibilidade.
As passarelas ajudam a maximizar o espaço nos armazéns dos operadores logísticos especializados em e-commerce

As passarelas ajudam a maximizar o espaço nos armazéns dos operadores logísticos especializados em e-commerce

Tendência: o desafio contínuo do e-commerce para operadores logísticos

Um dos picos mais pronunciados na atividade logística é o que ocorre após a Black Friday, que engloba a campanha de Natal e dura até o final de janeiro, devido à gestão de devoluções.

De fato, a UNO, a Organização Empresarial de Logística e Transporte, calcula que, uma semana após a Black Friday, as empresas de logística movimentam 2,5 milhões de pacotes por dia e, no Natal, esse número chega a 80 milhões de remessas.

No entanto, a logística do e-commerce, especialmente no setor de varejo, não enfrenta aumento de demanda apenas no final do ano, mas também experimenta uma sazonalidade muito acentuada em outras datas, por exemplo, Dia dos Namorados, Dia das Mães, volta às aulas, vendas, campanhas de vendas instantâneas, entre outras. Portanto, os operadores logísticos precisam ajustar seus serviços a essa demanda instável.

Solução: automação para responder ao complexo fluxo de mercadorias

O aumento no número de SKUs ou referências e o manuseio de unidades de carregamento heterogêneas forçaram os operadores logísticos a modernizar seus sistemas no armazém. Um bom exemplo disso é o caso do renomado operador de logística Luís Simões.

Tanto em seu centro de distribuição em Guadalajara (Espanha) quanto em seu armazém em Loures (Portugal), esse prestador de serviços de logística instalou soluções que permitem acelerar suas operações. A Luís Simões equipou seus centros com sistemas que simplificam o manuseio de carga: o Pallet Shuttle, as  eletrovias e os transportadores de paletes. Além disso, todas as áreas do armazém estão conectadas a um circuito transportador dedicado aos processos de cross-docking.

Layout do armazém do operador logístico Luís Simões

Operadores logísticos, um setor na vanguarda da gestão logística

Como vimos, os operadores logísticos geralmente são os primeiros a lidar com todos os tipos de grandes mudanças que ocorrem no setor. Portanto, eles devem se adaptar continuamente às tendências estabelecidas pelo mercado. De qualquer forma, continuam sendo uma opção eficaz para melhorar a gestão logística das empresas e, assim, obter maior eficiência nos processos relacionados a armazenagem e transporte de mercadorias.

Devido à sua avançada especialização em supply chain, os operadores de logística estão constantemente buscando fornecedores de tecnologia e equipamentos que ajudem a otimizar seus processos. Na prática, dezenas de operadores logísticos confiaram na Mecalux por sua experiência no setor: você pode ver nossos cases de sucesso com o 3PL de primeira linha aqui.